..."Lo que os puedo dar os doy, que es una ínsula hecha y derecha, redonda y bien proporcionada..."
"Don Quijote de la Mancha". Capítulo XLII: " De los consejos que dió Don
Quijote a Sancho Panza antes que fuese a gobernar la ínsula..."

ISSN: 1810-4479
Publicación Semanal. Año 3, Nro.153, Viernes, 8 de diciembre del 2006

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Inauguran Colegio Universitario San Gerónimo de La Habana

Comienzo de la demolición de la iglesia y convento de San Juan de Letrán en 1919. Serían totalmente destruidos a fines de los años 50.

Con un repique de campanas en distintos templos habaneros, dio inicio el emotivo acto de refundación de la primera universidad cubana —la Real y Pontificia de San Gerónimo de La Habana—, creada por los padres dominicos en 1728 en los desaparecidos Convento de San Juan de Letrán e Iglesia de Santo Domingo Guzmán.

El campaneo de las antiguas iglesias de San Francisco de Paula y San Francisco de Asís —hoy restauradas y convertidas en centros culturales— se unió al tañido de las campanas situadas en lo alto de la torre-campanario que, como símbolo principal del proyecto emprendido por la Oficina del Historiador de la Ciudad , reinterpreta la imagen de la derruida edificación religiosa que otrora perteneciera a la Orden de Santo Domingo.

Como un «presente de la nación cubana al Jefe de la Revolución », catalogó a la nueva sede universitaria Eusebio Leal Spengler, quien evocó sus encuentros con Fidel para compartir ideas que enmendaran ese ultraje hecho a la ciudad a fines de los años 50 del siglo pasado por la especulación inmobiliaria. Entonces fueron totalmente demolidos la iglesia y el convento dominicos sin dejar siquiera un muro para recordar que por sus aulas transitaron algunos de los fundadores de la nación cubana: Félix Varela, José de la Luz y Caballero, Carlos Manuel de Céspedes, José Martí...

Eusebio Leal, Historiador de la Ciudad, junto al arquitecto José Linares, proyectista general del Colegio San Gerónimo de La Habana.

En su lugar se levantó un edificio moderno cuya azotea serviría de terminal de helicópteros y, aunque fue utilizado para distintas funciones después de 1959, la intención de intervenirlo —y con ello, resarcir el agravio al entorno citadino— subyacía en la conciencia de los defensores del patrimonio habanero. Correspondió al arquitecto José Linares asumir la solución rehabilitadora de ese inmueble bajo el principio de «proyectar el futuro desde el pasado», explicó Leal Spengler.

De la primigenia Universidad apenas habían quedado sus campanas, conservadas en un modestísimo monumento, las cuales repicaron ahora en las alturas para anteceder a la entonación solemne del Himno Nacional y el Gaudemus Igitur (himno universitario por excelencia), este último interpretado en latín por el Conjunto de Música Antigua Ars Longa (Oficina del Historiador de la Ciudad ) y su Coral Infantil Cantus Firmus.

En la ceremonia intervinieron también Juan Vela Valdés, ministro de Educación Superior, que definió el Colegio Universitario como un «hermoso símbolo de la universalización de la enseñanza, ahora también enclavada en el Centro Histórico», y Carlos Lage Codorniú, presidente de la Federación Estudiantil Universitaria.

El dirigente juvenil catalogó este nuevo recinto académico de «altar a nuestra historia, a la rica tradición de lucha de los universitarios de esta Isla». Y agregó: «No se puede contar nuestra historia sin la huella indeleble de esta primera Universidad».

En el Aula Magna se recuerda la memoria de los insignes cubanos que estudiaron en la Real y Pontificia Universidad de San Gerónimo de La Habana, como es el caso de José de la Luz y Caballero.

Las festividades por el 80 cumpleaños del Jefe de la Revolución dieron inicio esta mañana justamente en la parte más antigua capital cubana al inaugurarse en la Casa Museo Oswaldo Guayasamín una exposición de 50 grabados del gran pintor ecuatoriano, traídos desde Quito por la Fundación que lleva su nombre.

Miembros de dicha Fundación —que organiza el homenaje «Un abrazo de Guayasamín para Fidel»— asistieron también a la inauguración del Colegio Universitario San Gerónimo de La Habana, el cual funcionará como facultad independiente donde se estudiará la carrera Preservación y Gestión del Patrimonio Cultural, primera de su tipo en Cuba y que está llamada a satisfacer las necesidades derivadas del proceso restaurador del Centro Histórico.

Redacción Opus Habana

Venciendo el agravio del tiempo
Eusebio Leal Spengler

Palabras de Eusebio Leal, Historiador de la Ciudad de La Habana, en la inauguración del Colegio Mayor Universitario de San Gerónimo de La Habana, en el Centro Histórico, el 28 de noviembre de 2006.

El jefe de la Revolución llegó a aquella esquina, la de Obispo y Mercaderes, y me preguntó sobre este sitio, que siempre le había parecido anacrónico. Le expliqué que hasta 1958 se conservaron aquí parte de las ruinas del monasterio de San Juan de Letrán, fundado por los padres dominicos en 1578, y que un proceso de especulación inmobiliaria iniciado en 1916 había comenzado a demoler lentamente aquella hermosa construcción que debió darle mayor importancia y significado al Centro Histórico de La Habana, hoy Patrimonio de la Humanidad.

Él me preguntó: ¿Qué hacer? ¿Qué podemos hacer? A partir de ese momento, y muchos años después, volvimos a hablar del tema. Ya él había madurado la idea de que era posible hacer desaparecer definitivamente el insólito anacronismo. No se trataba de una obra bella de la arquitectura, porque la modernidad tiene también un espacio en los centros históricos.

Cuando José Martí supo de la construcción de la Torre Eiffel hizo el siguiente comentario: “La modernidad se ha erigido su propio monumento”. Hoy no podríamos explicar aquella ciudad ni otras sin obras de carácter contemporáneo. Pero la nuestra no reunía esas cualidades, se trataba de un edificio inacabado. Y como inacabado fue utilizado, luego del triunfo de la Revolución en enero de 1959, para varias funciones de carácter público: el Instituto Nacional de la Reforma Agraria, el primer Ministerio de Hacienda, el Ministerio de Educación, y otras funciones, incluyendo la fundación, por parte de esa alta instancia de la educación y la cultura, de una biblioteca pública con el nombre de Rubén Martínez Villena.

Pero llegó el momento en que ese comentario y ese diálogo se hicieron más intensos. Comenzaba ese periodo que llamamos especial, en que por azares del destino algunos de los compañeros que están aquí nos vimos cara a cara muchos días y muchas noches. Fue entonces cuando cristalizó la idea: cambiar, transformar, y si fuese necesario, demoler. Esto último presentaba una serie de complejidades, sobre todo porque al demoler lo construido nos quedábamos sin nada, y el emprender un proceso de construcción colocaba sobre el tapete nuevamente la duda: ¿Cómo será?, ¿la mimética reproducción de lo que existió o algo de nuestro tiempo? Fue entonces cuando en diálogos intensos con varios colaboradores nuestros, y finalmente con el arquitecto José Linares, llegamos a una conclusión. Ir al pasado desde el futuro. Esto era importante, asentar no solamente el contenido sino el continente.

La idea debía evolucionar aún hasta llegar a la creación del Colegio Universitario. Pasaba por usos diversos, entre los cuales, en el espacio nuevo, la cultura tendría uno realmente importante. Mas finalmente, con el sentido ilustrado y con la visión que siempre lo caracterizó, optó por esto último. Ha de prevalecer el uso cultural y la finalidad educativa. Honraremos así los precedentes y la Revolución que la concepción ha tenido en el tiempo.

En 1515 los dominicos llegaron a Cuba, y ya en la Villa de Trinidad un hombre muy importante, exaltado por José Martí en La Edad de Oro como figura clave para la comprensión de nuestra América, Bartolomé de las Casas, renunció a todo compromiso con el mundo, con el orden material injusto; protestó dando, con otros hermanos suyos, inicio a la creación del humanismo moderno como concepto filosófico y sociológico. Posteriormente los dominicos serían herederos de esta doctrina. El Apóstol llamaría de forma clara a aquellos fundadores con estas palabras: “¡Ah, los dominicos! Buenos siempre para América y para Cuba”.

En 1728, después de haberse ejercitado en la educación durante casi medio siglo, pretendieron levantar en este lugar su casa, Universidad propia. Hasta ese momento los grados académicos dependían de las dos universidades más próximas: la de México, Real, de derecho, y la Universidad de San Marcos de Lima. La Universidad primada de América, creada por la Bula in Apostolatum Culmine —en la Cumbre de nuestro Apostolado— en la isla española de Santo Domingo, hoy República Dominicana, no pudo ejercer hasta muy tarde su magisterio. Por tanto aquellas fueron las primeras, y a partir de ese momento, como una singularidad de la nueva historia de América, aparecieron las universidades en nuestro continente, equiparadas en derecho a aquellas más importantes, como la de Valladolid o la de Alcalá de Henares.

De esta manera, en 1728, el 5 de enero, pudo realizarse finalmente el empeño, y cristalizó en documentos, cédulas, bulas apostólicas…, inscriptas todas en la lápida monumental que hace pocos meses fue colocada, en vísperas del 13 de agosto del año en curso.

Creada aquella Universidad, establecido en este camino una bella relación con otra institución que posteriormente tendría gran peso en la cultura y en la historia de Cuba, el Real Seminario de San Carlos y San Ambrosio, los estudiantes pudieron recorrer la calle de los Mercaderes y asistir a clases. Un elenco de alumnos ilustres pasaron por esta Universidad. Durante un tiempo, que ahora parece acortado por nuestra imaginación y por la llama que encendemos esta tarde, el Padre de la Patria, fundador de la nación; el eximio Ignacio Agramonte, Francisco de Arango y Parreño, y otros tantos próceres, incluyendo más tarde al venerable José de la Luz y Caballero y al propio Enrique José Varona, padres de la pedagogía cubana, caminaron por estas calles e ingresaron por el pórtico magnífico, todo lo cual materialmente se había perdido.

De esa manera concebimos la idea de presentar al jefe de la Revolución un proyecto y buscar un equipo de trabajo del propio Consejo de Estado, dirigido por el ingeniero Jorge Candelaria, y con la participación de otros arquitectos y proyectistas de la Oficina del Historiador, expertos de otros organismos y trabajadores de nuestra institución en sus empresas constructoras Puerto Carena, del Malecón, de Restauración de monumentos. Una página particular para los niños de la escuela Melchor Gaspar, de Jovellanos, la Escuela de Artes y Oficios cuyos canteros trabajaron en la colocación del bello pórtico, de un peso de 86 toneladas, compartiendo las jornadas laborales con los canteros que vinieron de la amable tierra michoacana, donde nacieron una vez Morelos e Hidalgo. Pero ya estaba en ciernes el Colegio Universitario. ¿Cómo le llamaríamos? dije a mi dilecta colaboradora, licenciada Raida Mara Suárez, que tendría a su cargo la organización de la idea, la misma que habíamos presentado en su momento al ministro José Ramón Fernández y luego a nuestro rector Juan Vela Valdés, y también al ministro de Educación Superior, Fernando Vecino Alegret. Todos coincidieron en que debíamos trabajar en la creación de algo singular y diferente.

Así nació. Un colegio mayor —que será su jerarquía—, como una facultad universitaria independiente de nuestra gloriosa y esencial Universidad de La Habana, cuyo 280 aniversario celebraremos dentro de dos años.

Este Colegio Universitario acogería en primer término a la cantera de jóvenes que se han formado en la restauración del Centro Histórico, algunos de los cuales son hoy ya maestros de nuevos alumnos, porque una vez fueron también alumnos nuestros. Será la preservación y la gestión del patrimonio cultural a través de una carrera universitaria en la cual tributan todas las especialidades que son propias de nuestro menester: La Historia en todas sus especialidades, la restauración de centros históricos habitados, la arquitectura y el paisaje, la ingeniería… especialidades que se obtendrán en el Colegio Universitario después de haber obtenido estos lauros tanto en la ciudad universitaria José Antonio Echeverría o en la propia colina universitaria. También se estudiarán la paleografía, para poder transcribir los documentos antiguos; las lenguas que llamamos muertas, para poder leer las lápidas, las inscripciones y los manuscritos en latín y griego; las lenguas americanas, incluyendo el nahuatl, el quechua y el aymara, y todo lo que sea necesario para la interpretación de América. Se estudiará la historia de la formación de la sociedad en sus distintos regímenes sociales y de la filosofía como ciencia —recuerdo las palabras del Comandante en Jefe: “Debemos estudiar filosofía”; recordamos las hermosas palabras de Marx: “El que quiera seguirme tiene que saber ir de lo general a lo particular y viceversa”—. Se estudiarán además la historia de los pueblos antiguos del continente, la historia de las grandes religiones universales con su pensamiento sobre el mundo, la arqueología urbana o del periodo virreinal o colonial, la música antigua, de tal manera que podamos ser realmente útiles al desafío que los tiempos modernos piden de nosotros.

Finalmente todo esto se hizo realidad material. Tras haber guardado durante años piezas dispersas en distintos lugares, todas ellas se reunieron para formar el museo; se reunieron los libros y manuscritos para la biblioteca que se ordenará a partir de enero. Se pensó en la necesidad de la cúpula astronómica para recordar que fue el Centro Histórico la cuna de tan altos estudios. La mapoteca, la fototeca, el archivo donde están los documentos más antiguos —desde 1550 hasta la última semana—, la sede también de la Academia cubana que reúne hoy a una selección de los más prestigiosos intelectuales cubanos, y, finalmente, las aulas universitarias. De esta manera el sueño cristaliza. Estuvo listo y preparado para que el 13 de agosto comenzaran los actos para ofrecer, como presente de la nación cubana al jefe de la Revolución, aquel sueño por él tantas veces acariciado, resulto y finiquitado.

Es por ello que en el día hoy siento una profunda satisfacción porque en el público están los alumnos ya seleccionados para comenzar en breve las clases universitarias. Porque ya surgen de esa masa de más de 1200 licenciados de nuestras universidades que trabajan en la Oficina del Historiador, de los cuales más de 250 son arquitectos e ingenieros, como cantera de profesores y de alumnos para una escuela nueva. Y qué hermoso es que en el día de hoy, al dejar reunidas estas piedras y borrado el agravio del tiempo, podamos presentarlos a todos aquellos que han venido desde los rincones más diversos de la tierra para conmemorar el 80 aniversario del natalicio del jefe de la Revolución Cubana, nuestro Comandante en Jefe. Llegue hasta él, convaleciente, nuestro emocionado recuerdo, nuestra gratitud por su empeño. Nuestra gratitud por haber permitido que toda esta zona no haya sido devastada, porque su idea más firme y tenaz fue salvar el patrimonio cultural sin venderlo, preservarlo y salvarlo, crear un método eficaz y eficiente para que la restauración, que de otra forma sería inacabable pudiese en un espacio breve de tiempo mostrar resultados.

Hoy los primeros resultados están aquí. No solo el Colegio, que va a consolidar intelectualmente todo cuanto hemos hecho en la praxis. Lo más importante es la convivencia entre una comunidad humana y su ciudad histórica, la recuperación por parte de ella de una memoria que le permite en cada esquina, en cada piedra, en cada árbol, en cada libro escrito, hallarse presente y mirarse como en un espejo. Y reconocer, como ya se ha dicho, que en esa preservación está el ancla, la clave fundamental, la piedra angular de la subsistencia de un pueblo que ha proclamado universalmente su derecho a existir, su derecho a hacer, su derecho a su propia identidad, a su propio carácter, a su propio destino, a salir hacia el mundo con sus propias determinaciones. A usted, maestro nuestro, en su 80 aniversario, este regalo muy hermoso.

Los que están metidos en esta casa parecen ser como los fantasmas evocados por Martí en su verso emotivo cuando recordaba a los jóvenes estudiantes del 71 que precisamente de este lugar fueron sacados al martirio. Al recordar la figura magistral de Céspedes, Padre de la Patria, arco fundador, alumno de esta escuela; al recordar el verbo encendido de Agramonte en la defensa de los principios de su doctrina jurídica en esta casa. Todo ello está ahora aquí y le acompaña, y nos acompaña. Gracias por haber venido todos hoy. ¿Cómo agradecerles, a todos y a cada uno, por su confianza, por su apoyo moral, por su brazo extendido? ¿Cómo agradecer a los obreros incansables que día y noche colocaron piedras para que usted tuviese el 13 de agosto esta magnífica satisfacción. Ahora podrá verlo seguramente. Y ellos y yo depositamos, ante esas memorias siempre veneradas, lo que hemos hecho, cuanto hemos hecho y cuanto se hará.

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