..."Lo que os puedo dar os doy, que es una ínsula hecha y derecha, redonda y bien proporcionada..."
"Don Quijote de la Mancha". Capítulo XLII: " De los consejos que dió Don
Quijote a Sancho Panza antes que fuese a gobernar la ínsula..."

ISSN: 1810-4479
Publicación Semanal. Año 3, Nro.123, Viernes, 12 de mayo del 2006

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This needs urgent action: Cuba Policy--it keeps getting worse

Dear Cuba Policy Advocates:

Just when you thought it couldn’t get worse, it does. That is how we are feeling about a series of new, restrictive actions taken by the U.S. government regarding citizen rights to travel to Cuba and to exchange with Cubans. There are so many new examples that we are going to have to resort to a list. So . . . here goes.

- Incoming visa denials for academics continue. Most recently seven Cubans were denied visas by the U.S. Department of State to attend the annual Society of American Archaeology’s conference in Puerto Rico. See our website homepage http://www.lawg.org for more information and action you could take.

- It’s Just the Kids (IJTK), the humanitarian organization which we have recommended to you, recently had its two-year travel license severely amended by OFAC. IJTK had planned to bring U.S. volunteers to Havana in June to build three playgrounds, with the approval of both the U.S. and the Cuban governments. The amended travel license, which essentially revoked their original license, expired on April 30, 2006, preventing the June project from proceeding as planned. Bill Hauf, the founder of IJTK, reports that they are working to have the terms of the original license reinstated. For more details, see their website at http://www.itsjustthekids.org/cubasite.htm, and stay tuned.
- The Department of Treasury has denied travel licenses for U.S. music groups to present public concerts in Cuba, saying that they would no longer approve public performances as a matter of policy and that they will be eliminating “public performance” as an authorized category for travel to Cuba.

- Six religious travel licenses have been suspended over the past several weeks, in an apparent “crackdown” on travel by Cuban Americans visiting relatives under these religious licenses. OFAC won’t provide the names of the religious organizations. (El Nuevo Herald reports that some 100,000 people have traveled to Cuba for “religious motives” in the last two years since the new restrictions on Cuban-American family travel.)

- Approximately 16 travel agencies in the Miami area which had been licensed to arrange travel to Cuba lost authorization to do so, effective immediately, in the past month. Four agencies were suspended, as reported by El Nuevo Herald, for “flagrant violations of the established requirements of their licenses.” They are: Estrella de Cuba, Baby Envios Travel, Fortuna Travel Services, and Cubatur Express. If people traveling under the suspended licenses were currently in Cuba, the charter carriers were told they were not allowed to pick up the travelers without sending their names and date of return to OFAC; the carriers would then receive special permission from OFAC to pick up the passengers. Those with up-coming travel plans were informed that their air tickets were canceled.

- El Nuevo Herald also reports that federal authorities plan to audit in the next years all of the approximately 250 agencies with authorization to operate travel services to Cuba from the United States.

- A 50-page “Circular 2006” was issued about a month ago to all travel service providers (TSPs) outlining additional reporting and screening procedures which must be implemented immediately, particularly regarding Cuban-American travel and travel under the General License for research. The General License for research is still allowable, but researchers must now supply their resume in advance. Included in these new guidelines: TSPs can no longer hold other specific travel licenses.

- In 2005, OFAC collected—by their own account—$1.5 million in fines for allegedly traveling without a license and issued a big increase in the number of “requirements to furnish information” (RFIs) sent out. The RFIs include 200 letters sent to Pastors and Peace and the Venceremos Brigade within a two-month period of time in response to their trips last summer.

- Marazul Charters estimates (unofficial) that travel under the academic specific license is down 90 percent.

- We are certain that this list is not exhaustive. If you know of further recent examples of license denials, withdrawals or suspensions, or visa denials for Cubans to travel to the United States for legitimate reasons, or other actions that separate our two peoples, please let us know. Send your input to lawg@lawg.org.

We also realize that this trend is not new, but the escalation of restrictive measures is truly alarming. With the imminent approach of the release of new recommendations from the Bush Administration’s so-called “Commission for Assistance to a Free Cuba,” we hate to think what further measures may be taken. We have heard a few hints of what may be forthcoming. We aren’t going to like them.

We cannot stand idly by. There is no legislative vehicle that is pending for current action. That strategy has been thwarted by the Bush Administration and the Republican congressional leadership in the past, but this is a new moment for the Administration and Congress. So we also have to find new and creative avenues to protest, pressure for change, and let the American public know the truth and viciousness of what is happening. We can flood the White House with our protests; we can ask Congress to rein in these unchecked OFAC actions; we can share our outrage through the press, community events, and direct actions. Some groups have chosen to undertake travel challenges as a way to claim our rights; others have chosen legal action in our courts; still others are using the arts and culture to protest.

Here are three ideas for action NOW:

1) Call the White House, 202.456.1414 (switchboard) or 202-456-1111 (comment line), or fax 202-456-2461. Tell the President to stop punishing U.S. citizens who want to travel to Cuba, visit their families in Cuba, or exchange with Cuban academics, churches, etc. Choose your favorite policy absurdity. It is our right to travel to Cuba and interact with Cubans, as we are free to do with every other country in the world.

2) Call your member of Congress (representative and both senators) to make them aware of this disturbing and growing trend of separation, isolation, and demonization in U.S. policy toward Cuba. Here’s a suggested message: “In the weeks leading up to new recommendations from the Bush Administration regarding policy toward Cuba, harsh and callous actions have been taken against academic organizations, humanitarian groups, churches, travel agencies, and others wishing to have a healthy and interactive relationship with Cubans. Some examples are: (your top two or three). I loudly protest these actions by the administration and call upon Congress to take action to put an end to unrestrained actions by the Bush Administration to unwarrantedly separate the U.S. and Cuban people. Congress has the power to end this outrage; do it now.”

To find your members’ contact information, go to www.senate.gov and www.house.gov . Or call the U.S. Capitol Switchboard, 202.224.3121, and ask to be transferred to your member’s office.

3) Support and sponsor a showing of our joint project with the Washington Office on Latin America (WOLA), a Cuban-American family photo exhibit, “Love, Loss, and Longing: The Impact of U.S. Travel Policy on Cuban-American Families.” See our website for details (http://www.lawg.org/countries/cuba/love-loss-longing.htm and http://www.lawg.org/countries/cuba/aac-invite.htm). You may donate on-line to the project at http://www.lawg.org/misc/Donations.htm, or send your check to LAWG (or LAWGEF for a tax deductible contribution), 424 C Street NE, Washington, DC 20002, to support the project.

Thanks for all you do.

Sincerely,

Mavis Anderson
Claire Rodriguez
Latin America Working Group
http://www.lawg.org

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El nuevo OFAC y las acciones del Estado para impedir los intercambios con Cuba
Actúa: llama a la Casa Blanca y al Congreso
Apoya la exposición fotográfica de la familia cubanoamericana

Trad. al español de Dawn Gable, a solicitud de nuestra amiga y colaboradora Karen Lee Wald

Estimados Militantes de la Política Cubana:

Cuando uno creía que la cosa no pudiese empeorar, sí empeora. Así es como nos sentimos sobre una serie de nuevas acciones restrictivas tomadas por el gobierno de los Estados Unidos acerca del derecho de viajar a Cuba para compartir con los cubanos. Hay tantas nuevos ejemplos que tenemos que recurrir a presentarlos listados.

- Las visas académicas siguen siendo rechazadas. Lo más reciente: siete cubanos se vieron denegado visas para asistir a la conferencia anual de la Sociedad de Arqueólogos Americanos que tuvo lugar en Puerto Rico, por el Departamento del Estado. Visite nuestra pagina web http://www.lawg.org para leer mas sobre esta tema y para conocer que acciones pueden tomar.

- La licencia de viajar, valida para dos años, de la organización humanitaria que les hemos recomendado, It's Just the Kids (Solo Para Los Niños, IJTK), acaba de ser gravemente enmendado por OFAC. IJTK había tenido planes de traer voluntarios estadounidenses a la Habana en junio para construir tres parques infantiles, con la aprobación de ambos gobiernos. La licencia enmendada, que esencialmente revoca su licencia original, venció el 30 de abril, 2006, impidiendo el desarrollo del proyecto de junio como había sido planificado. Bill Hauf, el fundador de IJTK, nos informa que están trabajando para lograr de tener los terminos originales reinstaurados. Para más detalles, váyanse a su pagina web: http://www.itsjustthekids.org/cubasite.htm, y manténganse informados.

- El Departamento del Tesoro ha denegado licencias de viajar a músicos estadounidenses para presentar conciertos públicos en Cuba, diciendo que, como parte de su nueva política, nunca mas se aprobaran presentaciones públicas y que esa categoría para viajes a Cuba será eliminada.

- Seis licencias religiosas de viajar han sido suspendidas durante las semanas recientes, en una aparente "ofensiva" contra los viajes de cubanoamericanos visitando familiares bajo esas licencias. OFAC no quiere dar los nombres de las organizaciones religiosas (según El Nuevo Herald, hay unos 100,000 individuos que han viajado por “motivos religiosos” en los últimos dos años desde que empezaron las nuevas restricciones sobre los viajes familiares de cubanoamericanos.

- En el ultimo mes, aproximadamente 16 agencias de viajes en la región de Miami que tenían licencias para vender viajes a Cuba perdieron su autorización de hacerlo, de manera inmediata. Cuatro agencias habían sido suspendidas, reportó El Nuevo Herald, por "violaciones flagrantes de los requisitos establecidos de sus licencias”. Se trata de Estrella de Cuba, Baby Envios Travel, Fortuna Travel Services, y Cubatur Express. Si la gente viajando bajo las licencias suspendidas ya se encuentren en Cuba, se advirtió a las empresas de chárter que no serían autorizadas a recogerles sin enviar sus nombres y la fecha de su regreso a la OFAC; las aerolíneas de chárter recibirían entonces un permiso especial para esa recogida. A los que tienen viajes ya planificados, se informó que sus pasajes habían sido cancelados.

- El Nuevo Herald también informa que las autoridades federales intentan auditar en las próximas años todos de las agencias — aproximadamente 250 — con autorización de operar servicios de viajes a Cuba desde EEUU.

- Un documento "Circular 2006" de 50 paginas estaba entregado hace un mes a todos los “travel service providers” (proveedores de servicios a viajeros, TSPs) explicando los procedimientos para abrir cuentas y chequeos adicionales que deben ser implementados inmediatamente, particularmente acerca de los viajes de cubanoamericanos y de viajes bajo licencias generales para investigaciones académicas. La licencia general de investigación todavía es permisible, pero los investigadores tienen ahora que entregar antes su currículum vitae. Incluido en estas nuevas pautas: los TSPs no puedan tener otras licencias específicas de viajar.

- En 2005, OFAC reunió —según sus propias palabras— $1.5 millones en multas cobradas a la gente que supuestamente viajaban sin licencia e incrementó de manera sustancial el numero de "requisitos a proveer información" (RFIs) enviados. Los RFIs incluyen 200 cartas enviadas a Pastores por la Paz y La Brigada Venceremos en un plazo de dos meses como respuesta a sus viajes del verano pasado. Marazul Charters estima (de manera no oficial) que los viajes bajo licencia específicamente académica han disminuido de 90 por ciento. Estamos ciertos que esta lista no es exhaustiva. Si tienen conocimiento de mas ejemplos de rechazos de licencias, retiros o suspensiones, o rechazo a cubanos para viajar a EEUU por razones legitimas, o otras acciones que no dividen nuestros pueblos, por favor informarnos. Envían sus comentarios a lawg@lawg.org.

Entendemos que esta tendencia no es nada nueva, pero se trata de una intensificación de las medidas restrictivas y es algo alarmante. Con el acercamiento eminente del anuncio de nuevas recomendaciones de la llamada "Commission for Assistance to a Free Cuba” de la administración de Bush, no queremos imaginar que medidas mas pudiesen ser tomadas.

Sin embargo, hemos oído algunas pistas de lo que puede ser lo que viene.
Y no nos va gustar.

No podemos quedarnos ociosos. No hay propuesta de ley pendiente en este momento. Esa estrategia ya ha sido frustrada por la administración de Bush y el Congreso dirigido por el partido Republicano en el pasado, pero ahora se trat de un nuevo momento para la Administración y el Congreso. Tenemos entonces que buscar nuevas vías para protestar, presionar para cambios, e informar el público de EEUU sobre la verdad y la brutalidad de lo que esta pasando.

Podemos inundar la Casa Blanca con nuestras protestas; podemos pedir al Congreso que refrena las acciones atrevidas del OFAC; podemos compartir nuestro furor a través de la prensa, eventos, comentarios, y acciones directas. Algunos grupos han escogido comprometerse a viajes de desafío como una manera de reclamar nuestros derechos; otros han escogido acciones legales a través de nuestras tribunales; y otras usan las artes y la cultura para expresar sus desacuerdos.

Aquí, tres ideas para acciones que pueden hacerse AHORA:

1) Llama a la Casa Blanca, 202.456.1414 o 202-456-1111, o faxear al 202-456-2461. Dile al Presidente de terminar castigando en EEUU a ciudadanos quien quieren viajar a Cuba, visitar sus parientes en Cuba, o intercambiar con los académicos o las iglesias de Cuba, etc. Es nuestro derecho de viajar a Cuba y intercambiar con los cubanos como somos libres de hacerlo con la mayoría de los otros países del mundo.

2) Llama a tu representante o senador de Congreso para informarles sobre esta alarmante y creciente tendencia de separación, aislamiento y satanización en la política estadounidense hacia Cuba. Aquí, un mensaje sugerido: "En las semanas que precedieron las nuevas recomendaciones de la Administración de Bush respeto a la política hacia Cuba, duras y brutales acciones han sido tomadas contra organizaciones académicas, grupos humanitarios, iglesias, agencias de viajes, y otros que desean tener una relación saludable e interactiva con cubanos. Algunos ejemplos son: (pongan sus ejemplos aquí). Yo soy fuertemente en contra de estas acciones por la Administración e insisto al Congreso a tomar acciones para poner fin a las acciones incontroladas de la Administración de Bush orientada a dividir los pueblos de EEUU y Cuba. El Congreso tiene el poder de parar esta atrocidad, ¡hágalo ahora!”.

Para encontrar la dirección de sus miembros del Congreso, visitan: www.senate.gov y www.house.gov . O llama al 202.224.3121, y pide ser transferido a la oficina de su representante.

3) Apoya y patrocina una muestra de nuestro proyecto conjunto con el Washington
Office on Latin America (WOLA), una exhibición fotográfica de la familia cubanoamericana, titulada "Love, Loss, and Longing: The Impact of U.S. Travel Policy on Cuban-American Families." (Amor, pérdida y añoranza: El impacto a familias cubanoamericanas de la política de viaje estadounidense.) Visita nuestra pagina web para detalles: (http://www.lawg.org/countries/cuba/love-loss-longing.htm) y http://www.lawg.org/countries/cuba/aac-invite.htm.
Se puede hacer donaciones al proyecto por Internet a través de http://www.lawg.org/misc/Donations.htm o se puede enviar un cheque a LAWG (o LAWGEF para que sea libre de impuestos), 424 C Street NE, Washington, DC 20002

Gracias por todo lo que hagan,

Attentamente,

Mavis Anderson
Claire Rodriguez
Latin America Working Group
http://www.lawg.org




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