Víctor Ángel Fernández es el intelectual cubano que elaboró la novela Caballo de Troya, considerado el primer libro electrónico en nuestro país

Entrevistas

Entrevista a Víctor Ángel Fernández (Segunda parte)

Alejandro Zamora Montes

Víctor Ángel Fernández es el intelectual cubano que elaboró la novela Caballo de Troya, considerado el primer libro electrónico en nuestro país. Librínsula accedió a las oficinas de Cubaliteraria para conocer una microhistoria fascinante, de las tantas que pululan en este archipiélago. A través de las palabras de Víctor, uno va comprendiendo que la ontología de nuestro proyecto social es sumamente compleja al tiempo que rica en dimensiones culturales, teniendo como trasfondo esencias relacionadas con procesos de resistencia, retrocesos, utopías y genialidades.  

En el año 1994 llega a Cuba un canadiense. Debemos recordar que en el año 1992 se había hecho la nueva ley de inversión extranjera, y él vino buscando negocios. Esta persona tenía una cierta formación informática y detecta que en el mundo de los años 90 ya existía una Internet… digamos que no es la de los años 60, 70 u 80, sino más comercial. No tanto para científicos, sino para personas comunes y corrientes. El se da cuenta de algo interesante: en el mundo hay información sobre Cuba, pero no desde Cuba. Ve en ello una posibilidad de negocio, se va para Canadá, alquila un espacio en un servidor con una dirección muy larga que terminaba con la palabra: cubaweb.htm. Esto sucedió en la segunda quincena de septiembre de 1995, mientras que en Cuba se estaba trabajando y corriendo para lograr la conectividad. Este hombre llega a La Habana, ofrece una conferencia, y explica: si me dan la información ya convertida a formato htm, yo la pongo en un servidor y es información emitida desde Cuba. Volvemos al tema conocimiento. Esta conferencia tiene lugar en la agencia TIPS, que es una dependencia de Prensa Latina, y entre otras personas estaba Pedro Urra. No se puede hablar de la historia de la informática en Cuba sin hacer mención obligada de Pedro Urra. Él tiene una visión diez o doce kilómetros mucho más adelante que cualquier persona. Él había estado en Infomed –en aquella Infomed de los inicios creada en 1992–, ya trabajando cosas en htm. Lo cual era chino antiguo para muchas personas, y de pronto Urra dice: yo tengo todas las condiciones, y la gente de TIPS dijo: pues nosotros damos toda la información. Aquello se hacía así, y entonces en ese mes de septiembre de 1995 empezaba a salir. No había FTP, no había forma de transmitir para allá y entonces se cogía toda esa información, se ponía en un disquete, y alguien relacionado con este señor canadiense llevaba el disquete al aeropuerto. A veces si se iba se lo llevaba, otras veces era: ¿Usted va para Toronto? Sí. Pues mire, este disquete lo va a estar esperando alguien, y en Toronto había una persona con un cartel que decía: el que trae el disquete, por favor (Risas). Entonces se grababa directamente allí, ya con formato y condiciones acomodadas, y así empezaron a salir las primeras informaciones desde Cuba. Paralelo a esto había tres líneas de desarrollo. Bueno, podemos hablar de una cuarta línea. La primera es CENIAI, que es la institución que termina en octubre creando el nodo cubano seriamente. Esto tiene nombre: Jesús Martínez Alfonso, lo pueden localizar en Sitrans. Es el jefe de la red Transnet, en Neptuno, frente a La Época. Estaba la gente de Infomed, con Pedro Urra. Con todo el respeto que siento por muchas personas, Infomed se llama y se seguirá llamando Pedro Urra, y de seguro se reirá muchísimo si oye estas cosas. Estaba la gente de los Joven Club, y no puedo citar nombres de cubanos inconcebiblemente, puesto que no he encontrado nada escrito al respecto. Si ustedes lo encuentran, por favor, háganmelo llegar. Era esta la red Tinored, que enlazaba a todos los Joven Club del país, y se desarrolla a partir de una periodista norteamericana, Karen Wald, que reunió a algunos americanos y canadienses para establecer una forma de conexión a Cuba. 

Siempre las mentes y manos amigas…

Exactamente. La UPEC le dio una medalla, algunos la llaman la ciber guerrillera, es una persona súper-destacada en la lucha por la liberación de los cinco héroes. Yo la conocí desde aquel tiempo, y tuve la suerte de que me concediera una entrevista, incluso me dio toda la documentación de aquellos tiempos, de todos los intercambios y discusiones internas que hubo. Ella me dijo: mira, no hay nadie mejor que la guarde, porque eres la única persona que conozco que se ha preocupado por estas cuestiones. Estas tres líneas fueron haciendo distintas pruebas, distintas variantes de conexiones, hasta que en octubre CENIAI inaugura oficialmente con la Presidenta de la Academia, no recuerdo si Carlos Lage también estuvo (creo que sí) ya que era la persona que atendía estas cosas. Y la cuarta línea era el Centro de Investigaciones de Genética y Biotecnología, que tenía un desarrollo determinado. Todo esto confluye en octubre de 1996, pero viene una cosa interesante que tampoco se puede olvidar, vamos a echar ocho o nueve meses atrás: esta dimensión cultural que había empezado el mencionado canadiense, es decir, lograr crear a finales del 95 el primer dominio cubano: www.cubaweb.cu … sobre el dominio cu hay dos variantes: la entidad que asigna nombres de dominio en lugar de dárselo a un cubano, se lo dio a un canadiense. Hay gente que dice que no, que sí se lo dieron al cubano. Esto que te digo me lo transmitieron personas serias a las cuales entrevisté. De cualquier manera, lo anterior entra en el terreno de las opiniones. Existen discrepancias respecto a esta información, y siempre la trato con mucho cuidado. Volviendo al tema del dominio creado por el canadiense: en la historia es muy difícil ubicar fechas, pero son sucesos muy destacados. El 24 de febrero del 1996 está el hecho de las dos avionetas que se derriban en cielo cubano, en aguas territoriales. Entonces salen mil opiniones en el mundo, donde siempre salíamos perdiendo nosotros, obviamente. Y de pronto, CNN en su noticiero pone en el cintillo: si se quiere consultar la información del gobierno cubano, visite www.cubaweb.cu el sitio oficial del gobierno cubano. ¡Que nunca lo fue, lo que era el único que existía en ese momento! Y ahora viene la anécdota más divertida: explotó el servidor, empezó a echar humo, ya que aquello era un espacio para cinco visitas, te imaginarás. El canadiense tuvo que llamar a CNN y decir: por favor, muchas gracias por la promoción, pero quiten ese cintillo, porque nos van a cerrar el sitio. Se cayó el servidor y te repito, dicen que hasta echó humo y todo. Es agradable la anécdota, fue de hecho un ataque DNS sin malas intenciones. Nunca fue el sitio oficial de Cuba, pero servía como promoción. Lo que pasó fue que la gente empezó a preguntarse: ¿En el medio del 96 Cuba con Internet, qué es esto? De cualquier manera, el hecho histórico también demostró que se podía hacer. En ese momento, muchas personas se dieron cuenta que eso que se hablaba de Internet de sexo, violencia y lenguaje de adultos, igualmente servía como herramienta para defender nuestro proyecto social. Con todo lo malo que podía tener, pero también tenía cosas muy buenas. Tan buenas, que llevaron a que en el año 1999 en el Congreso de la Upec Fidel Castro dijera: Internet parece hecha para nosotros. ¿Porque cuál es la diferencia entre Granma y el New York Times? Como dijo Rosa Miriam Elizalde en un momento determinado cuando el Granma era en blanco y negro, no ahora que está en colores: la prensa cubana está escrito en papel cartucho y con tinta color cucaracha, porque se acabó la tinta negra. Y lo único que se pudo hacer fue coger un poco de tinta negra, roja y azul y mezclarlas. Entonces ya no salía en blanco y negro. El papel era muy caro, parecía impreso en papel de cartucho. Y un New York Times de domingo tiene 295 páginas y además te regalan un DVD de Andrea Bocelli en una bolsa de nylon a todo color. No compiten, no se ven. Pero cuando vamos a Internet es www.nyt.com o www.granma.cu y la cosa está en cuán buena o mala sea tu noticia, cuán bueno seas produciendo tu diseño, porque además se hacen con todas las herramientas que están. Y ese mismo Granma ubicado en un servidor en Canadá donde estuvo durante mucho tiempo no tiene ningún tipo de problema, y es competitivo. Era nuestra verdad contra la verdad de ellos. Ya no era un periódico de presentación muy buena contra un periódico de presentación muy mala –hablo de forma, no de contenido–, sino en que tú puedes teclear cualquiera de las dos variantes. Tú lees y crees. Si además de eso, uno de los grandes éxitos de Granma es que sale en cinco idiomas, iba a competir. En ese principio en 1996 Prensa Latina sale por México en un .com.mx, Radio Habana Cuba sale por algo en Norteamérica, no recuerdo el nombre, y también Granma Internacional, que entra primero que Granma nacional. Esos son los primeros medios de prensa que entraron. Siempre se ha dicho y yo lo repito: Internet es hecha para la prensa. Tú haces un blog y yo hago un blog, y un día tenemos que poner información, pero hay un día que no tenemos para poner información. Pero la prensa todos los días tiene información nueva. Puede ser buena o mala, pero el concepto de la prensa es poner información diariamente. Entonces se llega a este nodo cubano que se inaugura en octubre de 1996, el cual empieza a facilitar correos, FTP, comunicaciones, etc. No todo fue miel sobre hojuelas: cuando nosotros trabajábamos en el periódico Trabajadores en el año 97, todavía por las noches había que mandar el disquete al capitolio.