Manuel Moreno Fraginals. Conferencia en la Sala Teatro de la Biblioteca Nacional, 15 de abril 1963, Fondos BNCJM

Imaginarios

Manuel Moreno Fraginals en la Biblioteca Nacional de Cuba José Martí. A propósito de su centenario.

Por: Mabiel Hidalgo Martínez

La historiografía económica de la mayor de las Antillas mucho le debe a Manuel Moreno Fraginals. Su obra cumbre El ingenio: el complejo económico social cubano del azúcar, cuya primera edición vio la luz en 1964 , demostró en palabras de su autor, que “[…] sin un estudio exhaustivo de la economía azucarera no hay posibilidad alguna de interpretar la historia de Cuba”.  

En el momento de su publicación, a decir del profesor e historiador Oscar Zanetti, “constituyó un verdadero acontecimiento historiográfico, […] además, portador de un enorme caudal informativo extraído de fuentes apenas explotadas por investigaciones anteriores”.  Los análisis de las fuentes que darían lugar a los textos, tuvieron lugar -además de en el Archivo Nacional y otras instituciones- en la Sala Cubana de la Biblioteca Nacional de Cuba José Martí (BNCJM), testigo de las largas jornadas de investigación de Moreno Fraginals.

Tal importancia le concedió el autor a los fondos de Colección Cubana, que en las “Palabras iniciales” del primer tomo de El Ingenio, expresó: “[…] Después de cotejar cuidadosamente las tres grandes bibliografías azucareras escritas hasta hoy podemos afirmar que la Biblioteca Nacional cuenta con fondos de este tipo semejantes al de la Biblioteca del Congreso de Washington o la British Museum. Además, y esto es sumamente importante, libros de contabilidad de ingenios, estados de zafras, etc., desde fines del siglo XVlll, han llegado a nuestro poder, investigando así un material que estuvo vedado a quienes nos precedieron”.     

Según refieren testimoniantes de aquellos años, la Sala Cubana parecía un hormiguero intelectual al que confluían consagrados profesionales de la cultura y jóvenes universitarios que se iniciaban en el acucioso camino de la investigación. Hombre culto y elegante, Moreno, al igual que otros, era una de las tantas lumbreras que iluminaba la espaciosa sala de consulta.

Prefería el horario de la tarde-noche para visitar la institución y acostumbraba sentarse a la mesa frente al mostrador, así lo recuerdan las investigadoras Araceli García Carranza y Zoila Lapique, a esta última le agradece su significativa colaboración con El Ingenio a partir del trabajo de fichaje que realizara sobre la industria azucarera en las publicaciones seriadas del siglo XlX. También manifiesta su gratitud a la doctora María Teresa Freyre de Andrade, directora de la BNCJM, Maruja Iglesias, subdirectora, y a los especialistas del departamento que atesora, en su mayoría, los fondos bibliográficos y documentales anteriores al siglo veinte.  

Su vínculo profesional con la Biblioteca data de finales de los años cuarenta, pues en 1949 se desempeñaba como subdirector de la institución.  Por entonces publicó en la Revista de la Biblioteca Nacional José Martí, en el número 1 de ese año, sus hallazgos de documentos consultados en el Archivo General de Indias, en particular los relacionados con el precursor de la independencia de Cuba, José Álvarez de Toledo. 

El triunfo de la Revolución y sus transformaciones sociales, políticas y económicas lo reubicaron en una institución, con una concepción cultural que transformaba las antiguas estructuras y funciones bibliotecarias. A partir de 1961 y hasta 1969 integró el consejo de redacción de la Revista, junto a María Teresa Freyre de Andrade, Argeliers León, Juan Pérez de la Riva, Graziella Pogolotti y Renée Méndez Capote como directora de la publicación.

Otros artículos publicaría en la Revista de la Biblioteca Nacional José Martí, como “Iglesia e ingenio” , en el que explica la relación de los nombres de los ingenios azucareros con el santoral de la Iglesia Católica, así como las contradicciones y conflictos de los sacarócratas con la superestructura feudal de la iglesia, iniciando de esta forma una serie de trabajos que tuvieron como eje temático la industria azucarera cubana en el período colonial.

Fueron los años sesenta, la década más activa de Moreno Fraginals en la Biblioteca. Impartió varias conferencias en la Sala Teatro, algunas quedaron registradas en la memoria fotográfica o en la Revista, otras no. El lunes 15 de abril de 1963 ofreció una charla con el título “Apogeo azucarero cubano: siglo XVlll”.

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Conferencia “Apogeo azucarero cubano siglo XVlll”, 15 de abril de 1963. En el público, primera fila, se encontraban Renée Méndez Capote, Maruja Iglesias y Juan Pérez de la Riva. Fondos BNCJM

 

De la interrelación del estudioso con los fondos de la Colección Cubana resultó la compilación de artículos sobre agricultura, de la autoría de Ramón de la Sagra, publicados por la Comisión Nacional Cubana de la Unesco en 1963. Las notas aclaratorias de dicha compilación demuestran el interés del investigador en revalorizar figuras y sucesos de nuestro pasado y en acercarles a los historiadores aquellas obras que integraron su arsenal de referencias.

Moreno Fraginals nació en La Habana, el 19 de septiembre de 1920. Estudió en el Colegio de México y se doctoró en Ciencias Sociales en la Universidad de La Habana, en 1951, y en Derecho, en 1954. Realizó una importante labor de asesoría en el Ministerio del Comercio Exterior, fue profesor de la Universidad Central de Las Villas y colaboró con publicaciones de Cuba, América Latina, Estados Unidos y España. Emigró a los Estados Unidos en 1994 y falleció en Miami, el 9 de mayo de 2001.

La contribución de la Biblioteca Nacional a la obra de grandes investigadores cubanos y extranjeros se corresponde con su principal función de resguardar el patrimonio documental de la nación y ponerlo a disposición de los lectores. El agradecimiento de parte de los profesionales que han bebido la savia de los fondos documentales y bibliográficos de la BNCJM, está presente en la mayoría de los textos una vez que son publicados. Moreno integra la larga lista de los agradecidos. Le rendimos merecido homenaje en su centenario, no solo por sus aportes, también porque estos se integran a nuestra historia institucional.  


  • Foto de Libros de Manuel Moreno Fraginals en los fondos bibliográficos de la BNCJM Libros de Manuel Moreno Fraginals en los fondos bibliográficos de la BNCJM
  • Foto de Conferencia “Apogeo azucarero cubano siglo XVlll”, 15 de abril de 1963. En el público, primera fila, se encontraban Renée Méndez Capote, Maruja Iglesias y Juan Pérez de la Riva. Fondos BNCJM Conferencia “Apogeo azucarero cubano siglo XVlll”, 15 de abril de 1963. En el público, primera fila, se encontraban Renée Méndez Capote, Maruja Iglesias y Juan Pérez de la Riva. Fondos BNCJM
  • Foto de Libros de Manuel Moreno Fraginals en los fondos bibliográficos de la BNCJM Libros de Manuel Moreno Fraginals en los fondos bibliográficos de la BNCJM
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